El pasado 7 de diciembre conversamos en el podcast “Talk Ultra” de Ian Corless sobre su participación en la Pyrenees Stage Run 2021. Os dejamos con los enlaces al podcast y la transcripción y traducción completa de la entrevista, que fue realmente muy interesante.

Puedes encontrar la entrevista al minuto 21 y 30”:

Resumen de la entrevista y opinión de Ian Corless: https://psr.run/es/ian-corless-sorprendido-y-fascinado-con-la-pyrenees-stage-run/

TRANSCRIPCIÓN Y TRADUCCIÓN COMPLETA DE LA ENTREVISTA:

Ian Corless (IC): Me acompañan los chicos de la Pyrenees Stage Run, ​​aquí para hablar conmigo, chicos, preséntaros…

Tomàs Llorens (TL): Hola soy Tomàs, uno de los organizadores de la Pyrenees Stage Run y ​​tenemos otra carrera por etapas de la que tal vez hablemos más tarde.

Jordi Vissi (JV): Sí, me llamo Jordi, también soy uno de los organizadores de la Pyrenees Stage Run y ​​también de la Costa Brava Stage Run. Los dos somos BiFree Sports, y organizamos eventos desde 2016.

IC: Chicos, es genial tenerlos en el programa y fui muy muy afortunado de trabajar con vosotros en los Pirineos este año y fue toda una semana, toda una aventura. Supongo que para ustedes fue una aventura más grande después de todo lo que pasó con la COVID. ¿Cómo fue finalmente organizar el evento? Bastante estresante, ¿verdad?

JV: Sí lo es. Estábamos dudando mucho porque al principio tuvimos que cambiar la fecha de la PSR2020 a 2021. También tuvimos 2 cambios con nuestra otra carrera por etapas, así que estábamos bastante emocionados, pero también temíamos organizar algo en medio de una pandemia. Contamos en mayoría con corredores internacionales, por lo que también fue un gran problema para nosotros, así que sí, tuvimos muchas cancelaciones, la gente dudaba mucho, y también estábamos dudando sobre los protocolos durante la carrera. También entramos un país diferente a España que es Andorra, que también fue como un pequeño problema añadido a todo y como viste tenemos unas 40-50 personas en nuestro staff así que también tuvimos que explicar mucho todas las cosas, los protocolos que teniamos que seguir… Teníamos bastante miedo de todo, pero tenemos que decir que desde el momento en que decidimos continuar, dijimos “está bien, seremos menos personas de lo esperado, pero tenemos que continuar.” Y finalmente no fue tan difícil, porque sí, nos dimos cuenta de que la gente se preocupa de sí misma, así que no tuvimos ningún problema y la gente entendió todas las cosas que teníamos que hacer, que no eran tantas porque estuvimos casi todo el tiempo en exteriores, así que no fue tan difícil al final, pero tal vez sí, las semanas anteriores fueron un poco estresantes.

IC: Sí, tengo que decir que estuve allí toda la semana fotografiando, escribiendo, corriendo también… Según mi experiencia, realmente no noté el COVID, creo que solo fueron momentos concretos donde tuvimos que usar una mascarilla e incluso entonces no fue muy a menudo y creo que todo salió muy bien y todo lo que organizasteis funcionó realmente muy bien. A veces puede ser doloroso tener que hacer ciertas cosas, pero fue un pequeño precio a pagar por tener un evento exitoso. Creo que una de las cosas que me molestó y estoy seguro que les molestó más a ustedes, es que las cosas podrían cambiar literalmente de un día para otro y casi el período más peligroso es el de 2 semanas antes de la carrera porque solo piensas: “Por favor, que las restricciones no cambien, por favor, que nada más cambie…”. ¿Cuánto sudasteis y llorasteis en las 2 semanas previas a la carrera?

TL: Bueno, en realidad, no en las últimas 2 semanas, pero en julio tuvimos una ola de COVID, creo que más o menos en todas partes de Europa, pero en España tuvimos un pequeño pico y estábamos dudando a finales de julio, que es un mes antes de la carrera. Tuvimos algunas cancelaciones y fue difícil, pero como dijo Jordi, cuando decidimos continuar, la suerte estaba echada y teníamos que hacerlo, pero por supuesto si hubiéramos tenido restricciones del gobierno hubiera sido muy complicado, pero bueno, finalmente todo salió bien, éramos un grupo pequeño pero muy agradable, lo disfrutamos mucho y creo que fue un evento realmente exitoso, en general.

IC: Sí, definitivamente fue un evento exitoso. Cuando organizas un evento como este, me refiero a que lo único que es muy, muy obvio es que quieres que los participantes se lo pasen en grande. Es interesante que lo llameis “stage run» y no “stage race». Y sí, hay una carrera en el frente pero en realidad se trata más de venir y disfrutar de algo que dure toda la semana donde puedes correr con otras personas y disfrutar de la cultura, disfrutar del paisaje, dormir en una cama por la noche en lugar de un carpa, tener buena comida… ¿Fue esto algo que decidisteis desde el principio o se convirtió en este tipo de evento?

JV: Creo que casi todas las cosas cuando comienzas, simplemente sabes más o menos a dónde quieres ir, pero luego el tiempo puede cambiar la dirección. Creo que empezamos más pensando en una “carrera” que en una “experiencia”, pero desde el primer año nos dimos cuenta de que era más una experiencia que una carrera. Entonces, obviamente como dices, somos una carrera, pero todas las cosas que puedes vivir en una semana como tu dices, la cultura, la comida local, pero también conociendo gente de todo el mundo, no lo sé, puedes estar cenando con alguien de Argentina como sucedió en 2019 o de Venezuela, entonces sí, estas cosas hacen que esta semana sea realmente muy especial. Y hay una carrera, tal vez sea más como una carrera contra ti mismo, como un reto. Pero sí, pensamos que el evento es más… Nos gusta una cita de un corredor del segundo o tercer año que dijo que es como una experiencia de vida y nos encantó y la usamos mucho.

IC: Una cosa que me sorprendió es que encuentro que los corredores españoles y catalanes son muy leales, están muy orgullosos de quienes son y me sorprendió mucho descubrir que en vuestro evento no había tantos españoles y catalanes. Los corredores, y la mayoría de gente eran de fuera de España. Y eso, en cierto modo, me sorprendió mucho. Pensé que iba a ser al revés, que el 90 por ciento sería local y el 10 por ciento sería internacional, ¿cuál es la razón de eso?

TL: Bueno, la gente de aquí dice que es difícil tener, por ejemplo, una semana de vacaciones… No es difícil, lo difícil es que piensan “Ok, si tengo una semana de vacaciones, tal vez voy a correr en los Alpes, en el extranjero, no al Pirineo que tengo aquí y puedo ir durante el fin de semana.” Creemos que esta es una de las razones y, por eso, tenemos muchos corredores de todo el mundo que vienen aquí como vacaciones para correr, que es lo que creo que son las carreras por etapas y por supuesto que las nuestras lo son. Y luego, bueno, queremos más corredores españoles, más corredores catalanes pero es difícil y lo intentamos pero no sabemos, prefieren ir a correr al extranjero.

IC: Sí, entiendo que si es una carrera de un día, ya sabes, si es un sábado o un domingo, es fácil viajar para participar y luego volver a casa. Si bien es una carrera de una semana, entiendo el proceso de pensamiento… Bueno, quiero ir a otro país, no quiero ir a mi país de origen, que es lo que supongo que estás diciendo. Pero la cosa es que… vuestro evento logra abarcar varias culturas, lugares, paisajes diferentes, realmente es un viaje e incluso si decides hacerlo por tu cuenta, con la mochila y tal vez quedarte en refugios u hoteles tal como en la carrera, logísticamente aún sería muy, muy difícil de hacer y consumiría mucho tiempo, y creo que lo que más me impresionó de vuestra carrera es que, por lo general, las carreras de varios días son caras debido a la logística, la cantidad de personas, el alojamiento… Todo lo que está involucrado es enorme. El precio de vuestra carrera es realmente bueno y lo cuestioné inicialmente. Pensé “Uhm, ¿cuál es el precio que yo, como participante, pagaría por que el precio sea tan bajo?” Porque si lo piensas, tienes la inscripción a la carrera, tienes hotel todas las noches, tienes comida, tienes la logística de la carrera… Y pensé, “tal vez no sea tan bueno como otros experiencias…” pero eso no es lo que encontré. Descubrí que, en realidad, a veces era mejor que otras carreras que tienen el doble o incluso el triple del precio, y casi sentí, y no es frecuente que diga esto, ¡que vuestra carrera era demasiado barata!

TL: Sí es cierto que tenemos esta sensación con la mayoría de corredores europeos que vienen a la carrera. Sabemos que somos muy baratos, y también tenemos la sensación de que algunos corredores no vienen porque dicen “Vaya, esto es demasiado barato, ¿a qué tipo de hoteles iremos?” Sí, realmente no sé qué decir… Para los que nos estén escuchando, y creo que se puede decir, somos realmente profesionales, realmente cuidamos del corredor al máximo durante esa semana, los hoteles están muy bien… Ha sido un año difícil, en 2019 tuvimos 120 corredores y fue muy bueno, así que mantuvimos el precio para estos años de COVID, pero ahora, después de la crisis hemos tenido que subir un poco el precio, pero todavía somos mucho más baratos que la Transalpine que creo que es una experiencia realmente comparable a la nuestra, porque nuestra idea fue siempre llevar la Transalpine a los Pirineos. No es como la Marathon des Sables o una carrera en la que hay que acampar. Es una carrera en la que vas a pueblos pequeños, a dormir en hoteles… Así que sí, todavía muy barato, la subimos un poco para hacerla aún mejor si podemos. Pero sí, no sé qué decir a eso, hacemos lo mejor que podemos.

IC: ¡Tómatelo como un cumplido!

JV: También creo que es un precio justo. Quiero decir, todos los precios tienen que estar pensados sobre los costos del país, así que creo que eso significa que no puedes compararlo quizás con Transalpine o Transrockies u otras carreras por etapas. Entonces, para nosotros, el primer año pensamos que era un precio justo y lo hemos estado subiendo un poco, pero las cosas cambiaron un poco estos últimos 2 años y ahora hemos tenido que subirlo un poco más que otros años. Pero sí, seguimos pensando que es un precio justo, pero también sabemos todas las otras partes de las que hablabas, que quizás demasiado barato no es lo mejor.

IC: De acuerdo, ya tenéis las fechas para 2022, ¿cuáles son las fechas de la carrera y cuál es el precio?

JV: Las fechas para 2022 son del 4 al 10 de septiembre y sí, este año tuvimos que subir un poco el precio y ahora el pack “Experiencia Completa” que incluye todas las comidas, incluye las ocho noches de hotel, porque también incluimos la noche previa al inicio de la carrera ya que sabemos que la mayoría de la gente viene de fuera, el precio total es de 1250€ eso es la «Experiencia Completa».

TL: Y solo déjame añadir una cosa que no hacen muchas carreras, pero todas las fotos de los fotógrafos profesionales que tenemos también están incluidas en ese precio, nos gusta mucho que la gente tenga una experiencia completa y se lleve los recuerdos a casa y están incluidos aquí. Creo que lo único que se puede añadir al precio es el bus del último día para volver a Barcelona, ​​y no hay otros extras porque nos gusta incluirlo todo en el precio.

IC: Sí, este año cuando estaba en la carrera y estaba en el autobús de regreso a Barcelona con los corredores y estaba sentado al lado de otro corredor y hablando sobre el precio y algo así como, nos mirábamos diciendo: “No sé cómo haceis esta carrera por este precio…” Porque estaba tratando de pensar si iba a España por 8 noches y me quedaba en Andorra y me desplazaba por la zona sería 100€ la noche en hotel, luego la cena… así que ya estoy al precio de la carrera, por lo que quiero decir, obviamente entiendo que puedes hacer tratos con hoteles y puedes obtener ayuda de la oficina de turismo, etc. y por supuesto que eso es lo que hacen todas las carreras. Y no quiero insistir demasiado en el precio porque creo que amigos, si están escuchando, y no me pagan por decir esto, esta es una carrera de gran calidad-precio y si quieren una semana de vacaciones donde no hay extras ocultos, la Pyrenees Stage Run es el lugar absolutamente perfecto para ir y la cuestión es que no estás corriendo en bucle, no estás corriendo por el mismo terreno, en realidad estás en un viaje de un lugar a otro y creo que para mí, eso es lo más importante. Si empiezas en España y luego entras a Andorra y luego vuelves… Y la otra cosa a destacar aquí y esto no es para desanimar a la gente: no es un camino fácil. Hay tramos técnicos, no hay nada aterrador ni peligroso, pero no es demasiado fácil y creo que lo bueno de esta carrera es que tienes días difíciles pero noches realmente relajantes y eso compensa los días difíciles y no tienes que sufrir todo el tiempo, puedes sufrir durante el día y tomar una copa de vino o una cerveza y una buena cena por la noche y luego acostarte y salir a correr al día siguiente. Y creo que esa es una parte realmente clave de esto y es por eso que puede atraer a tantas personas diferentes.

JV: Sí, yo también pienso lo mismo, tenemos días realmente difíciles, tal vez tengamos 3 días largos, pero los otros días a primera hora de la tarde estás en la línea de meta y, como dices, tienes tardes relajantes porque no tienes que ir a un hotel que está a 10 kilómetros de distancia, tienes que buscar un taxi para ir allí y luego volver a la cena… no tienes que hacer eso. Siempre tratamos de tener los hoteles muy cerca de la meta para que la gente pueda ir después de la etapa y luego relajarse, como dices, tomar una copa de vino o una cerveza y luego cenamos todos juntos. Antes de ir a la cama vemos todas las fotos y videos del día y también a los ganadores de la etapa, hacemos el briefing para la siguiente etapa, y creo que también es clave para terminar la carrera por etapas.

TL: Como decías, el recorrido, centrándonos en la ruta, es algo que viene con el recorrido, pero es así: tenemos días largos pero generalmente al día siguiente es un día más corto y no tan técnico. Por ejemplo, antes de entrar en Andorra tenemos la etapa más larga que es de 45km, pero al día siguiente tenemos una etapa corta y fácil de 20km. Y la 5 y la 6 es lo mismo, la quinta etapa es muy larga y tiene una parte realmente técnica pero luego tenemos una de 26km que te permite relajarte más, no solo por la tarde sino que además la duración de las etapas compensa una con las otras.

IC: Sí, y creo que es importante decir ahora es que, obviamente, en el podcast no podemos entrar en los detalles de cada etapa, por lo que la gente que está escuchando voy a poner enlaces en las notas del programa que irán a mis reseñas diarias de la carrera de este año y podreis obtener un resumen del día y vereis cómo fue el terreno de cada día y luego si quereis ver más, podeis ir a mis galerías de imágenes que os mostrarán las fotografias de los días completos, que te da una visión casi completa de cada día porque no puedo recordar qué distancia corrí este año en la carrera, pero probablemente corrí alrededor de dos tercios de la carrera creo, no estoy seguro. Creo que probablemente corrí un promedio de 25 a 28 por día. Así que pude ver en tiempo real y creo que lo importante de esta carrera es que no solo es la mejor manera de ver este paisaje, ese paisaje está ahí para ser experimentado, y si piensas en una etapa clásica saliendo de Andorra en Arinsal y atravesando ese terreno, me refiero a ese día en particular que llovió, teníamos viento, y creo que muchos de nosotros pensamos “Oh, esto no va a ser un buen día». Pero en realidad fue un día excelente porque el terreno húmedo y duro parecían unirse para hacerlo aún más épico, y creo que probablemente fue uno de los días que la gente recuerda más y luego un poco más adelante en la carrera el día con todas las rocas inmensas que parece durar una eternidad, pero el lado visual compensa la dificultad de avanzar. Y también creo que sí, algunos de los días son bastante desafiantes, pero incluso caminado y trotando, todavía tienen mucho tiempo para hacerlo y creo que esa es una consideración clave para ustedes.

JV: La carrera decimos que está pensada para la parte media-baja de la clasificación para que todos puedan disfrutar de todas esas partes realmente técnicas, todas esas rocas del último día y donde vas más lento que caminando durante mucho tiempo… Por eso siempre pensamos en la gente que necesitará muchas horas para hacerlo, porque queremos que todos vivan la Pyrenees Stage Run, por eso los tiempos de corte están pensados ​​en estas personas, así que caminar y trotar un poco. Y luego ese día, el día 7 y también el día 5, que fue el día en Arinsal, tal vez sean los más lentos y los días que la gente recordará que se quedarán para siempre en sus mentes por la dificultad o el clima pero seguro que la mayoría de la gente que ha venido ha podido hacerlo.

TL: Sí, como dices, es una ruta difícil en algunos puntos concretos, solo en algunas partes, pero no es realmente impresionante o tienes que usar una cuerda. Hemos tenido 400 corredores más o menos en todos los años que llevamos y solo hemos usado el tiempo de corte para tres corredores, en todo este tiempo, por lo que los límites de tiempo son realmente buenos. Claro que se tiene que trotar en llano, correr cuando puedes en pequeñas bajadas o en llano, pero mucha gente camina mucho en este recorrido, pero se puede hacer porque las etapas más largas también tienen partes que son muy corredoras y como digo, los límites de tiempo no son un problema. Y nunca es un problema el primer día, es el tercer o quinto día donde también viene el cansancio…

JV: Una cosa más, es que parece que la gente hace su trabajo en casa. Creo que la mayoría de los corredores que tenemos, realmente echan un vistazo a nuestra página web para ver el terreno, mucha gente nos envía un correo electrónico para decirnos «¿cuál es el terreno en esta etapa o en la otra?, ¿será realmente lento o no?”. Así que creo que la mayoría de la gente está realmente preocupada por lo que encontrarán y también son corredores con mucha experiencia, la mayoría de ellos, lo cual es bueno.

IC: Bien, para sacar a los oyentes de sus dudas porque probablemente se estén preguntando, ya sabes, ¿dónde comienza la carrera? ¿Dónde termina la carrera? ¿Cuáles son las distancias diarias? Así que dame una sinopsis tan breve como puedas del primer día hasta el final y dónde comienza, dónde termina y las distancias diarias.

TL: Empezamos en Ribes de Freser, es un pueblo pequeño y, digamos, donde comienzan los Pirineos de más altitud. Desde el mar Mediterráneo, Ribes de Freser es donde se encuentran las primeras cimas de 2000m de altura. Son 2 horas en tren desde Barcelona, ​​por lo que es muy fácil volar a Barcelona y llegar a Ribes, por eso también comenzamos aquí. Y luego desde aquí nos dirigimos hacia el oeste, siguiendo siempre el Pirineo y sobre todo el GR11 que es la ruta que cruza todos los Pirineos. Y terminamos en Salardú que está en medio Pirineo.

La primera etapa, 34km y 2000m de desnivel, es casi un bucle, no un bucle 100%, pero es una buena manera de comenzar y se llega a un pico de 2500m el primer día.

Luego, el segundo día es una etapa de transición, 37km, es más larga que la anterior pero más rápida, con 1700m de desnivel y es un terreno que permite correr mucho.

En la tercera etapa nos adentramos en Andorra, desde Puigcerdà hasta Encamp, Andorra. Es la etapa más larga con 47 kilómetros y 2600m de desnivel. Esta etapa no es técnica, es muy larga pero no tiene ninguna parte muy técnica, lo que permite correr mucho. Y también creo que en general es muy bonito, llegamos a Andorra a través de un Parque Nacional. En general, a lo largo de todo el recorrido cruzamos 5 Parques Naturales, así que es realmente bonito.

Luego desde Andorra tenemos una etapa muy corta, 20km de Encamp a Arinsal. Son solo 20km, no es técnico, pero con 1900m de desnivel, que para 20 kilómetros es bastante pero tenemos a todos los corredores en meta antes de las 14:30, y por la tarde, los corredores, si quieren, pueden ir en autobús a Andorra y a las piscinas termales de Caldea, que está en Andorra, por lo que es una etapa agradable.

Quinta etapa, 40km, 2600m, también es muy larga y esta etapa tiene una pequeña parte que es muy técnica, al comienzo de la etapa, lo cual es bueno porque por la mañana ya has hecho la parte difícil y luego la segunda parte es más apta para correr, tienes un kilómetro vertical en la segunda parte de la carrera y ya está.

Sexta etapa, desde Tavascan, ya estamos de nuevo en España, tenemos 26 kilómetros, esta etapa también es bastante rápida, por lo que la gente puede descansar para el último día. Y esta etapa también tiene una parte donde solemos poner algunas cuerdas para ayudar a los corredores, no son necesarias, pero estamos más tranquilos con nuestros voluntarios poniendo las cuerdas ahí, y tiene una de las vistas más espectaculares creo… Esta etapa es simplemente una subida y bajada, y cuando estás en la cima, en el punto más alto, tienes una vista muy bonita con 3 lagos… Bueno, es muy bonito.

Y la última etapa, bien, tiene 33 kilómetros y 2300m de desnivel, y tiene un tramo en el medio de unos 6 o 7 kilómetros con muchos bloques de rocas, que es muy lento… Al principio y al final es muy rápido pero solo estos 7km pueden hacer que la etapa sea muy lenta y subimos a 2700 metros, pero cuando estás ahí arriba en el último día, bueno, creo que los corredores dicen “ok, lo estoy haciendo y voy a ser Finisher!”, así que vale la pena.

IC: Sí, quiero decir, lo que me encantó de la carrera, es que pensarías que probablemente sería bastante similar todos los días y no lo es, el día 1 es completamente diferente al día 2, el día 2 es completamente diferente a día 3, y luego cuando pasas por Andorra es muy diferente a lo que fue antes y después, y luego terminas con los últimos 2 días con todos los lagos y los bloques de rocas… Hay algo diferente cada día y estoy pensando como el día 2, cuando dijiste que era un día de transición. Probablemente, en retrospectiva, tal vez sea el día menos interesante, pero aún así tiene muchas cosas buenas. Y creo que, debido a que es tan diferente a lo que sucede antes y después, eso es lo que hace que un día de transición también sea especial. La otra cosa que es importante mencionar es que esta carrera se realiza en equipos de 2, por lo que los corredores no están solos. ¿Cuál es el razonamiento detrás de eso?

JV: Pensamos que era la mejor forma de organizarlo básicamente por dos razones. Una de ellas es por seguridad, porque, sí, sabemos que las etapas tal vez no sean de ultra distancia, pero a medida que avanzan los días, estás más cansado, así que para hacer tal vez 20-25km necesitas mucho tiempo. No es una carrera masiva, tenemos un máximo de 150 corredores, por lo que es muy fácil estar solo en la ruta muchas horas, por eso pensamos que la mejor forma de hacerlo es en equipos de 2 o 3 personas. Y la otra razón es compartir las emociones, compartir la experiencia con otra persona. Pensamos que la mejor manera de hacer todo el recorrido y vivirlo, es al lado de otra persona porque como decimos, a veces ves un lugar realmente maravilloso y dices “Wow, ¿has visto…?”, y estás solo… Y no puedes decírselo a nadie, las emociones pensamos que son menos de la mitad cuando estás solo. Cuando estás en equipos de 2 o 3 personas, creo que todo se vuelve más y más grande, y es fácil cuando estás en un momento bajo poder superarlo. Y pensamos que por la experiencia que tenemos, a todas las personas les gusta mucho.

IC: ¿Qué pasa si un equipo de 2 viene a la carrera y el día 3, por ejemplo, uno de ellos se lesiona o tiene un problema y tiene que retirarse? ¿Qué pasa con la persona que queda en la carrera?

JV: Intentamos ponérselo realmente fácil a los corredores así que intentamos que todo sea muy fácil para los corredores, así, en caso de que alguien se retire, el otro puede empezar al día siguiente pero tiene que ir con otro equipo. Entonces el equipo ya no estará en la clasificación de la etapa como equipo, porque está descalificado, pero esa persona puede ser “Finisher” y puede seguir participando en la carrera pero tiene que hacerlo con otro equipo. No tiene que ser el mismo equipo durante todo el recorrido ni durante todos los días, pueden cambiar. Y también, el que abandonó ese día, puede volver a correr en otra etapa, tal vez en la siguiente etapa o 2 etapas después. No será “Finisher”, pero pueden volver a correr.

TL: Y la mayoría de los corredores hacen eso, porque vienen para vivir una experiencia. Puedes tener un mal día, pero tuvimos muchos corredores que se retiraron de la carrera pero al día siguiente se sienten mejor… Les duele el estómago y en un par de días están mejor y lo disfrutan tanto como los demás. No son “Finishers” pero se llevan la misma experiencia a casa.

IC: Eso es un detalle realmente bonito, y sí, quiero decir, creo que una cosa que quizás preocupa a mucha gente es, si nunca han hecho una carrera por etapas antes, puede ser bastante intimidante cuando normalmente corren 2 o 3 veces a la semana y luego, de repente, tienen que correr 7 días y tienen que correr distancias más grandes con muchos metros de desnivel y el reto es enorme. Por lo que es comprensible que después de 2 o 3 días pueden pensar «no puedo continuar». Y normalmente, en cualquier otra carrera, estarian fuera y se irían a casa, pero esta facilidad, que les permite tener un día libre y luego regresar, es un detalle muy, muy bonito. ¿Cuántas personas tienden a hacer eso? ¿Es solo un pequeño porcentaje?

TL: Bueno, como dije, no tenemos muchos abandonos en la carrera, por tiempo de corte dije 3 o 4 personas durante todos estos años y por lesiones o por dolor de estómago o algo durante la carrera creo que alrededor del 10 por ciento, más o menos. Si éramos 50 corredores este año, entonces fueron 5 o 6 corredores que no terminaron, DNF.

IC: Entonces es un pequeño porcentaje, y la otra cosa que noté fue que no solo había muchos corredores internacionales en la carrera, sino que muchos de ellos habían estado antes en la carrera, y casi se está convirtiendo en un fijo en el calendario en el que quieren volver año tras año y vivir de nuevo la PSR y la familia y los amigos y volver a experimentar la ruta. ¿Qué porcentaje de personas vuelve?

JV: Dijimos entre un 10 y un 15 por ciento…

IC: ¡Ok, eso es bastante alto!

JV: Sí, es bastante alto, tal vez este año fue un poco más que eso, pero sí, es alrededor del 10-15 por ciento. Y tenemos como una excepción, que es Klaus Kiessler, de Austria, que esta fue nuestra quinta edición, y él ha participado en 4 de las 5 ediciones que hemos hecho y ya está inscrito para 2022. Sí, nos encanta que la gente siempre diga “Ok tengo que venir el año que viene porque me encantó la experiencia y estar con vosotros y poder charlar contigo todas las noches y tal vez tomar una cerveza antes del briefing con los organizadores…”. Tratamos de estar muy cerca de todos porque decimos que somos como un evento familiar, pero también un evento profesional. Pensamos que esa mezcla entre estos 2 conceptos es lo que realmente le gusta a la gente.

IC: Solo recuérdame, ¿Klaus es el que trajo a su hija este año?

JV: Sí, es él.

IC: Sí, está bien, esa es la otra cosa de la que iba a hablar, es el hecho de que alguien como Klaus, que ha participado en el evento 3 veces, se las arregla para convencer a su hija de que venga y se una, lo que hace que la experiencia sea mucho más especial y de hecho está realmente en consonancia con vuestro evento. Y hubo esposos y esposas, novios y novias, novia y novia, novio y novio, así que toda la mezcla queda cubierta y me pregunto a dónde irá en el futuro. ¿Cómo de grande puede ser el evento? Porque, supongo que estais restringidos por los alojamientos en hotel, la seguridad, el transporte… Supongo que el evento no puede llegar a ser enorme.

TL: En 2019 estuvimos casi en nuestro límite, y como has visto, pasamos por algunos pueblos muy pequeños donde tenemos un par de hoteles y eso es todo, así que en realidad ese es el límite que tenemos. En Tavascan tenemos 150 camas… así que este es nuestro límite. Sí, nuestro límite es 150 y si llegamos allí algún día, que creemos que lo haremos, será un desafío porque vamos a estos pueblos pequeños, que es lo que también hace que la carrera sea especial. Corrí la Transalpine y cada día terminábamos en una gran estación de esquí. Aquí vamos a pueblos pequeños que son… no sé cómo decirlo… ¡Realmente bonitos! Y conoces a la gente que vive allí… ¡Y si fuéramos 150 cada año seríamos más que felices! Tuvimos un par de años con 60-70 corredores y nos decían “si creceis mucho no vais a ser lo mismo”. Pero en 2019 fuimos 120 corredores, así que casi ese límite de 150 y logramos nuestro objetivo de ser una familia, estar cerca de los corredores… Fue muy bonito y también la fiesta final que es el día que la gente realmente disfruta y todo fue muy agradable y todavía familiar, que es algo que realmente queremos.

IC: Quiero decir, creo que la cosa es que con 150 personas todavía puedes tener ese sentimiento muy cercano, ese sentimiento de familia. Ya sabes, después de haber estado allí y haber experimentado y visto los pueblos, creo que ese es uno de los atractivos del evento, es que no son cientos y cientos de personas donde te pierdes, tiendes a conocer a todo el mundo en 2 días. Y tal vez conoces a algunas personas más que a otras, esa es la naturaleza del evento, pero llegas a conocer a todos.

Ahora, antes de que os deje ir, tenéis otro evento en el que no he estado que es la Costa Brava Stage Run, obviamente que se lleva a cabo en la Costa Brava, el nombre es la pista. Pero conozco por viajes personales algunas de las áreas por las que pasa la carrera y tengo muy buenos recuerdos de algunos veranos en esa costa, así que ofreced a todos los que escuchan una descripción general rápida de lo que trata la Costa Brava…

JV: La Costa Brava Stage Run es el mismo concepto que la Pyrenees Stage Run pero traído a la Costa Brava. La Costa Brava es la costa noreste de España, así que vamos desde un poco más arriba de Barcelona, ​​que es un lugar que se llama Blanes, que es el lugar donde comienza la Costa Brava.

TL: ¡Y es donde vivimos!

JV: Y subimos a Portbou que es el límite con Francia. Es una carrera de 3 días por etapas y también organizamos las comidas, los transportes, el transporte de equipaje, los hoteles… Todo está organizado y tienes dos distancias, para que puedas correr 80km en 3 días o 120km en 3 días. Y, al final, es lo mismo que en el Pirineo, es un evento familiar, el número máximo de personas es de 250 porque los hoteles son más grandes que en el Pirineo, pero la sensación es la misma… Somos la misma gente, el mismo staff organizando el evento. Tenemos un 75% de participantes internacionales y solo el 25% local. Nos gusta llamarla como una carrera de montaña cerca del mar, porque se recorren senderos muy bonitos y es una ruta muy agradable.

IC: El evento más reciente de la Costa Brava no fue hace mucho, pero esa no es la época normal de celebración, ¿cuándo se realiza normalmente?

JV: El evento normalmente tiene lugar en primavera, es decir, al comienzo de la primavera. Este año será del 1 al 3 de abril, y las fechas pueden cambiar un poco de un año a otro porque la referencia es la semana santa, así que a veces tenemos que movernos un poco, pero el mes de abril. Y este 2021 la hicimos en octubre, hace un mes.

IC: Bueno, escuchad, terminaré diciendo a todos los que escuchan que si os apetece un reto increíble en una parte hermosa del mundo con una gran organización, mirad la página web de la PSR, porque no creo que encontreis una carrera por etapas con una gran organización como esta, a este precio en ningún lugar, realmente es algo para vivir. No puedo valorar la Costa Brava porque no he estado allí, pero son los mismos chicos y estoy seguro de que ponen exactamente la misma delicada organización. Solo espero volver a los Pirineos y volver a vivirlo porque es toda una aventura. Supongo que ustedes dos ahora están con la planificación para 2022… ¿Tienen algo más en mente? ¿Aparte de estos dos eventos, que quizás querais contar? Y esta es una pregunta complicada porque no sé la respuesta!

JV: Sí, tenemos algo en mente, pero tenemos que esperar algunos meses para decirlo. Pero serás una de las primeras personas en saberlo!

IC: Hice que sonara como si supiera la respuesta, pero ese era yo solo pescando, realmente no lo sabía. Solo estaba asumiendo que probablemente estais en un punto en el que necesitais algo más, así que…

JV: Hay algunas cosas que se están cocinando…

TL: Nos gustaría hacer… Nos encantan las carreras por etapas, ambas son etapas y nos encanta la sensación de hacer esto. Hemos estado planeando mucho cómo montar una línea de meta cada día en un lugar diferente y nos gustaría aprovechar eso, y sí, nos gustaría hacer algo en los Pirineos con tal vez menos de 7 etapas, que son muchas. Pero estamos trabajando en eso y no sabemos…

JV: Intentaremos montarlo el año que viene… ¡Intentaremos, veremos!

IC: Bueno, chicos, ha sido un placer hablar con vosotros, gracias por darnos una idea de la PSR y amigos, voy a poner un enlace en las notas del programa a todos los resúmenes de las etapas de este año y pondré un enlace a los sitios web de la carrera para que sepais dónde ir y obtener información. ¡Gracias chicos!

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